TOC. Vamos a hablar sobre el Trastorno Obsesivo Compulsivo.

Vamos a comenzar explicando que es una obsesión.

El Trastorno Obsesivo Compulsivo. La palabra obsesión es una palabra muy arraigada en nuestro vocabulario diario. Una obsesión se refiere a cualquier pensamiento recurrente o deseo persistente que controla tu conducta. A menudo utilizamos la expresión “estás obsesionado”, “tienes obsesión por una persona” o “eres una persona obsesiva” cuando alguien persigue a sus ídolos, cuando come cierto tipo de comida o cuando adora a un grupo de música.

Pero realmente una obsesión es algo más que eso. Las personas que tienen obsesiones se sienten muy angustiados por dichos pensamientos y no quieren tenerlos. Esta es una de las diferencias entre obsesión y pensamientos repetitivos de los cuales la persona disfruta. ¿Cómo saber si estás teniendo una obsesión o una preocupación excesiva ante un problema? La obsesión debe producir grandes niveles de ansiedad y además intentas deshacerte de estos pensamientos ignorándolos, o intentando expulsarlos de tu conciencia.

Las obsesiones son muy comunes. Casi el 90% de la población presenta pensamientos obsesivos e intrusivos de vez en cuando.

¿Qué es TOC?

El trastorno obsesivo compulsivo (llamado habitualmente TOC) es un trastorno de salud mental que puede afectar a cualquier edad y cultura. Cuando aparece el Trastorno Obsesivo Compulsivo la persona se ve atrapada en una serie de pensamientos obsesivos, imágenes o impulsos que aparecen de forma involuntaria, son muy difíciles de quitar y lleva a cabo actos compulsivos. Las obsesiones son pensamientos intrusivos, imágenes o impulsos que dan lugar a sentimientos angustiantes. Normalmente estos pensamientos, imágenes e impulsos chocan con nuestra moral o con nuestra forma de ser, por lo que solemos sentir que son ideas o impulsos absurdos o descabellados. En cambio las compulsiones son las conductas o actos que la persona realiza para tratar de deshacerse de las obsesiones y/o disminuir la angustia.

Al leer lo anterior, puede ser que te sientas identificado, ya que la gran mayoría de personas tiene pensamientos intrusivos y conductas compulsivas o de comprobación debido a ciertas preocupaciones (por ejemplo, comer algo que ha caído al suelo, revisar si hemos cerrado y apagado todo correctamente). También pueden aparecer estos pensamientos de vez en cuando de forma agobiante, pero al rato desaparecen.

En cambio, si tienes TOC dichas obsesiones y compulsiones son mucho más frecuentes e intensas, es decir, aparecen muy a menudo y causan un gran malestar. Además te sientes angustiado por las obsesiones y supone un dolor un intenso suprimir los pensamientos molestos.

Para ser diagnosticado de Trastorno Obsesivo Compulsivo, tanto las obsesiones como las compulsiones tienen que consumir al menos una hora diaria e interferir en tu vida, por ejemplo, el comprobar las cosas continuamente supone tal gasto de tiempo para ti que te impide llevar a cabo otras actividades, como trabajar…

A continuación se exponen una serie de casos:

El caso de Laura:

Laura tiene 35 años. Se casó hace 5 años y acaba de tener un bebé muy deseado. Al nacer su hijo ha dejado su trabajo. Actualmente se dedica al cuidado de su hijo. Durante las primeras semanas Laura estuvo muy estresada con todos los cambios que produce el embarazo. Un día Laura se encontraba en el balcón de casa con su bebé en brazos mientras lo balanceaba. A Laura se le pasó el pensamiento por la cabeza de “ ¿y si lo estrangulo? O ¿y si lo tiro por el balcón?. Laura dice que sintió como el horror recorría su cuerpo y se quedó paralizada. Laura entró rápidamente en casa y dejo al bebé sobre su cuna. A partir de este momento Laura comenzó a dejar de salir al balcón y coger a su hijo cada vez menos. Lo cogía cuando era estrictamente necesario o cuando había alguien presente. Laura se castigaba continuamente por dichos pensamientos.

El caso de Leticia:

Leticia es una mujer de 32 años. Es cocinera y trabaja en el restaurante familiar. Está soltera y sin hijos, vive con su madre. Leticia tiene una vida social muy activa, le gusta mucho salir y estar con amigos. Además le gusta conocer chicos cuando sale de noche. Leticia lleva un tiempo teniendo pensamientos del tipo “¿y si soy lesbiana? ¿Y si realmente me gustan las mujeres y por eso no tengo una pareja estable como el resto de mis amigos? Esto no puede ser, siempre me he sentido atraída por los hombres”. Además Leticia en presencia de su padre tiene pensamientos del tipo: “¿y si me da un impulso y acabo tocándole las nalgas a mi padre?. Leticia acude a consulta horrorizada por estos pensamientos. Leticia evitar estar tiempo a solas con su padre. Cuando él está en el salón ella se va directamente a su habitación. Solo está con el padre en presencia de otros familiares. Además Leticia sale cada vez menos con sus amigos.

El caso de Lucía:Transtorno Obsesivo Compulsivo

Lucía tiene 40 años. Es enfermera y desde hace tiempo nota que le dan asco muchas más cosas que antes. Al estar en contacto con tantos virus a diario tiene miedo a poder contaminarse. Estos pensamientos le llevan a lavarse las manos unas 40 veces al día aproximadamente. Por su trabajo tiene que tomar ciertas medidas de precaución e higiene, pero ella reconoce que es exagerado. También en casa se lava las manos de manera excesiva. Reconoce dedicar más de una hora y media al día en total al lavado de manos. Lucía sabía que no se iba a contaminar de nada, pero el no lavarse las manos le producía tanto malestar y angustia que tenía que realizarlo una y otra vez.

El caso de Adrián:

Adrián tiene 45 años. Es médico y lleva 15 años trabajando en un hospital. A Adrián siempre le ha gustado el orden y la perfección. Adrián dedica a su trabajo más horas de las necesarias. Cuando escribe algún informe lo lee muchas veces. A menudo le vienen pensamientos del tipo “¿y si lo he escrito mal y no me he dado cuenta?” estos pensamientos le producen tal ansiedad que hacen que dedique mucho tiempo (aproximadamente una hora al día) a revisar todos los informes para comprobar que no tienen ningún error.

¿A cuánta gente afecta el TOC?

Se calcula que entre el 1-3% de la población padece TOC. Se da tanto en hombres como en mujeres de cualquier cultura. Es un problema que suele comenzar en la edad adulta, aunque también puede aparecer en la infancia.

¿Cuáles son los síntomas del TOC?

El TOC puede manifestarse de muchas formas diferentes, los síntomas del Trastorno Obsesivo Compulsivo más comunes pueden ser las compulsiones de comprobación y las de lavado o limpieza. También las de simetría, los pensamientos sexuales, pensamientos agresivos e involuntarios, contar de forma compulsiva, preguntar para asegurarnos, ordenar y acumular.

Cuando hablamos de trastorno obsesivo puro, nos referimos al hecho de personas que presentan obsesiones sin o con menos compulsiones (comprobar, contar, lavar…). Los comportamientos llevados a cabo para reducir la ansiedad suelen consistir en evitación mental o excesiva preocupación.

¿Es lo mismo un trastorno obsesivo compulsivo que un trastorno de personalidad obsesivo-compulsivo?

No es lo mismo, pero sí tienen características comunes. El Trastorno Obsesivo Compulsivo es un trastorno de ansiedad caracterizado por pensamientos perturbadores y persistentes, considerados obsesiones y compulsiones, que son conductas repetitivas llevadas a cabo para reducir la ansiedad producida por los pensamientos obsesivos.

Por otro lado tenemos el trastorno de personalidad obsesivo compulsivo que se caracteriza por una tendencia a ser muy perfeccionista, organizado e inflexible.

Por consiguiente, la principal diferencia entre ambos trastornos está en que el TOC es un trastorno de ansiedad mientras que el trastorno de la personalidad obsesivo compulsivo es un trastorno de la personalidad (esto es, un grupo de afecciones mentales en las cuales una persona tiene un patrón prolongado de comportamientos, emociones y pensamientos que es muy diferente a las expectativas de su cultura).

Aunque sean dos condiciones diferentes, no es extraño que muchas personas presenten síntomas de ambos trastornos psicológicos. Todos podemos presentar síntomas aislados de uno de ellos o de ambos.

¿Qué tipos de obsesiones existen?

Existen tantos tipos de obsesiones como nuestra mente sea capaz de imaginar. Entre las obsesiones más frecuentes nos encontramos con:

Suciedad, enfermedad y contaminación. En esta obsesión podemos pensar que nosotros mismos, algún ser querido u otras personas puedan ensuciarse, contagiarse o contaminarse, y esto podría provocar la muerte o una enfermedad grave. Dentro de esta obsesión tenemos tres tipos diferentes:

Las obsesiones de suciedad: aparece un gran malestar al entrar en contacto con heces, orina, sudor, saliva, basura, animales, ropa u objetos sucios.

Las obsesiones de enfermedad: el miedo aparece al entrar en contacto con gérmenes causantes de enfermedades.

Obsesiones de contaminación: el temor aparece al entrar en contacto con productos químicos o sustancias peligrosas o perjuciales para la salud.

Las obsesiones de agresión: el miedo o temor está en poder llegar a agredir tanto física como verbalmente a alguien o a ti mismo. Aparec